世界最貧国の一つ、西アフリカのシエラレオネ。
苦境や偏見と闘いながら、大きな夢に向かって踊り続ける若者たちがいる。

写真・文/オリビア・アクランド
Photo & Text by Olivia ACLAND

フリータウンの通りで、ストリー ト・ダンスを踊るラフェスト・バ ウンズのメンバーたち。拍手喝さ いを浴びることもあれば、「怠け 者!」と罵しられることもある。 ライトフット・ボストン通り、フ リータウン、シエラレオネ。 2017年10月9日
フリータウンの通りで、ストリー ト・ダンスを踊るラフェスト・バ ウンズのメンバーたち。拍手喝さいを浴びることもあれば、「怠け者!」と罵しられることもある。 ライトフット・ボストン通り、フ リータウン、シエラレオネ。 2017年10月9日

一途に追いかける ダンスへの想い

西アフリカ・シエラレオネの首都フ リータウン(自由の町)は、北米などの 解放奴隷のための町として、18世紀後半にイギリス人によって建設された。 1991年からは 10年もの間内乱が続き町は激しく破壊された。今もその傷跡は残っているが、山の斜面から海に 向かって広がる町は、その名前にふさわしく、自由な活気にあふれている。
ダンスチーム「ラフェスト・バウンズ(荒れ地)」がこの町で踊るように なってから、もう5年になる。そもそもアクロバティック・ダンスとアフロ・ ダンス(注1)を得意とする2つのチ ームだったのが、コンテストで競い合ううちに合体した。「そうすればチャ ンスも増えるからね」と、スリム(17)は、野心的な笑みを浮かべる。
スリムは7歳のときから踊ってい る。祖父がプロのダンサーで、彼にアフロ・スタイルの音楽や動きを教えてくれた。9歳ぐらいから学校や結婚式 で踊って絶賛され、ダンサーになろうと決めた。しかし父親はダンスでは食 べていけないと反対し、数年後には彼 を家から追い出した。 

近いうちにおこなわれるイベント の宣伝のために、メンバーが無料 のショーを実演している。ウィル バーフォース地区、フリータウ ン近郊、シエラレオネ。2017年 11月10日
近いうちにおこなわれるイベントの宣伝のために、メンバーが無料 のショーを実演している。ウィル バーフォース地区、フリータウ ン近郊、シエラレオネ。2017年 11月10日

現在のメンバーは10人。テンベ地区の急斜面に立つアパートに、全員で暮 らす。彼らは生活のすべてをダンスに 捧げる。日曜を除いて、週6日、午後2時から7時まで練習する。ときには近所の屋根の上で練習することもある。国立競技場、ゴミゴミとした家並み、大西洋……。屋根の上からは、町全体が見渡せる。近所の人が出てきて、声援を送ってくれることもある。

 スリム(中列左奥)は午前中、学校 へ行って勉強している。「ちゃん と学業を終えたい」と話す。2か 月後には修了試験が待っている。 パデンバ通り、フリータウン、シ エラレオネ。2017年11月28日
スリム(中列左奥)は午前中、学校 へ行って勉強している。「ちゃんと学業を終えたい」と話す。2か 月後には修了試験が待っている。 パデンバ通り、フリータウン、シ エラレオネ。2017年11月28日

収入は2か月に 1回開かれる大会の賞金が大きい。昨年は 3回優勝し、1回で100ドル~300ドル(約1万 ~3 万円)(注2)を稼いだ。賞金は全員で分ける。しかしこれでは 3度の食事はとれず、満足に食べられな い日もある。だから彼らは結婚式に呼 ばれると喜ぶ。たとえ謝礼はわずかで も、そこには食べ物があるから !
ストリート・ダンサーに向けられる偏見も、悩みの種だ。彼らを犯罪や、 薬物やギャングに関わっていると思い 込んでいる人も多い。路上で踊ってい るときに、警官がやってきて彼らを追 い散らすることもある。さらに通行人 が「怠け者 !」「仕事をしろ !」と罵 ることもある。しかし彼らは誰も犯罪 に関わっておらず、飲酒も喫煙も薬物もしていない。そんな体に害になるものを摂れば、ダンスにも悪影響を及ぼ すと、全員が信じている。

メンバーで借りているアパート。 薄い1枚のマットレスに3、4人 が身を寄せ合う。テンベ地区、フ リータウン、シエラレオネ。 2017年11月18日
メンバーで借りているアパート。 薄い1枚のマットレスに3、4人 が身を寄せ合う。テンベ地区、フ リータウン、シエラレオネ。 2017年11月18日

「僕たちは国内で等になって、世界中に行ってダンスを見せたいんだ。僕たちは貧乏だし、偏見にさらされてい るけど、絶対にあきらめないよ」と、スリムは誇らしげに言った。 (構成・翻訳/野口みどり

スリムがアパートの空き地でダン スの練習をしている。難度の高い、 アクロバティックな技だ。テンベ 地区、フリータウン、シエラレオ ネ。2017年10月10日
スリムがアパートの空き地でダンスの練習をしている。難度の高い、アクロバティックな技だ。テンベ 地区、フリータウン、シエラレオネ。2017年10月10日